“Fannie Mae” Builds an Inclusive Workplace with Microsoft 365, Helping All Employees Reach Their Full Potentials

Teaching New Skills and Promoting an Inclusive Workplace Breaks Down Barriers

“The Accessibility Labs are hugely popular opportunities for people to embrace the full breadth of the accessibility features built into Microsoft 365. We promote the idea that everyone can work more productively and create better outcomes for customers,” says Scott. “Last year at each location, volunteers from the I2 ERG and members of the Digital Workplace team trained employees on accessibility features, focusing on those that might assist with hearing, cognitive, and vision conditions. So, we covered things like Tell Me, the Microsoft Office Themes and High Contrast, Magnifier, and Ease of Access settings. It was a big success because it raised awareness about the benefits of inclusion and showed Fannie Mae employees how accessible technology can help everyone.”

“Planning this event in partnership with the I2 ERG was a great experience to not only educate our colleagues on collaboration tools like we normally do, but also bring awareness to how others can deliver content to our colleagues more efficiently using alternative text, making captioning available in meetings, and more,” says Hannah Cherian, IT Business Analyst in Digital Workplace at Fannie Mae. “We saw an opportunity for Digital Workplace’s partnership with the I2 ERG to produce impactful events for our users while building a sense of community that enhances our everyday jobs.”

The I2 ERG and Digital Workplace team designed the workshops to provide a productivity spin for all abilities. This helped individuals appreciate that the accessibility features could benefit everyone. “Using Outlook Read Aloud to review your emails or the Accessibility Checker to ensure everyone can consume your PowerPoint presentation—we all benefit from the accessibility features in Microsoft 365,” says Cherian.

Keith Clayton, Project Manager and Lead of the I2 ERG’s Recruiting and Pipeline Development workstream at Fannie Mae, is always hearing stories about interesting uses for the accessibility features built into Microsoft 365 that demonstrate the universal benefits of the features. “I was talking to a director not long ago at Fannie Mae who likes to listen to his emails before he hits the send button to make sure they sound good,” he says. “There are so many uses for these accessibility features in Microsoft 365 that go beyond what you might expect. I turn on captions in Microsoft Teams, and it helps folks with language barriers, for instance.”

“To maintain social distancing, we’re holding our second annual Accessibility Lab virtually through Microsoft Teams live events,” says Cherian. “We want to be able to give everyone an opportunity to join a hands-on virtual environment where we demonstrate Microsoft 365 and Windows accessibility and productivity features and talk about why these things can be valuable tools as they relate to vision, hearing, cognitive, and even mental health assistance.”

Fannie Mae is also hosting a workshop on Microsoft Power Platform, which allows non-developers to build their own applications, dashboards, and workflows. Organizers plan on including content that’s geared toward inclusive design. “We thought it would be beneficial to host an inclusive design workshop to showcase the built-in accessibility features within Microsoft Power Platform,” says Cherian. “And now that we have analysts, legal assistants, HR employees, and other non-technical folks making apps, we want to open this window of opportunity for them as well.”

Accessibility Features Deliver Remote Work Benefits for All Abilities

The outbreak of COVID-19 and the resulting work-from-home initiative provides a powerful example of the way accessible technology delivers unexpected benefits. “As employees learn to balance work and home life during COVID-19, we’ve all found so many more opportunities to use these features. Parents who no longer have daycare, for example, can really benefit from speech to text features when taking care of a child,” says Scott. “That’s what’s so great about inclusive design—it really just benefits everyone,” adds Hong.

In addition to hosting technology labs, employees at Fannie Mae’s Tech Center send out weekly newsletters called “Tech Tip Tuesdays.” The newsletters answer questions that the Tech Center has received in high volume, but they also provide a great platform for promoting accessibility features. “We see Tech Tip Tuesdays as an opportunity to showcase accessibility features; things like Cortana and Outlook Read Aloud, for instance,” says Cherian.

Fannie Mae plans to train its Firstline Workers in its technical support staff to bring awareness to accessibility and how it affects interactions with colleagues and customers. “Our next step is to train our Tech Centers and corporate service centers to promote these features with individuals who may benefit from them,” says Cherian. Fannie Mae has even optimized its external-facing website for accessibility. “Fanniemae.com has all these customizable accessibility features built into it,” says Cherian. “On the home page, we have a drop-down where customers can do things like set different filters for contrasts or magnify the screen.”

Continuing to Serve Communities Through Transformation

For a company that has spent the last 80 years helping to house United States residents, Fannie Mae’s adoption of accessibility tools as part of its technology-enabled workplace transformation is yet another step in its ongoing efforts to build a more inclusive workplace. “We’re privileged to have a workforce that reflects the communities we serve across the United States,” concludes Bill Loeffert, Vice President of Securitization Technology at Fannie Mae. “Innovation, creativity, and problem-solving are enhanced by diversity, and we leverage our talent to create products that serve diverse markets.”

“Fannie Mae” Membangun Tempat Kerja Inklusif dengan Microsoft 365, Membantu Semua Karyawan Mencapai Potensi Penuh Mereka

Mengajarkan Keterampilan Baru, Mempromosikan Tempat Kerja yang Inklusif & Meruntuhkan Hambatan

“Lab Aksesibilitas adalah peluang yang sangat populer bagi orang-orang untuk merangkul sepenuhnya fitur aksesibilitas yang dibangun dalam Microsoft 365. Kami mempromosikan ide yakni setiap orang dapat bekerja lebih produktif dan menciptakan hasil yang lebih baik bagi pelanggan,” kata Scott. “Tahun lalu di setiap lokasi, relawan dari I2 ERG dan anggota tim Digital Workplace melatih karyawan tentang fitur aksesibilitas, dengan fokus pada hal-hal yang mungkin membantu kondisi pendengaran, kognitif, dan penglihatan. Jadi, kami membahas hal-hal seperti Tell Me, Microsoft Office Themes dan High Contrast, Magnifier, dan pengaturan Kemudahan Akses. Itu adalah kesuksesan besar karena hal itu meningkatkan kesadaran tentang manfaat inklusi dan menunjukkan kepada karyawan Fannie Mae bagaimana teknologi yang dapat diakses dapat membantu semua orang. ”

“Merencanakan acara ini dalam kemitraan dengan ERG I2 adalah pengalaman hebat. Acara ini tidak hanya mendidik kolega kami tentang alat kolaborasi seperti yang biasa kami lakukan, tetapi juga membawa kesadaran tentang bagaimana orang lain dapat mengirimkan konten ke kolega kami dengan cara yang lebih efisien menggunakan teks alternatif, membuat teks tersedia dalam pertemuan, dan banyak lagi, ”kata Hannah Cherian, Analis Bisnis TI di Digital Workplace di Fannie Mae. “Kami melihat peluang untuk kemitraan Digital Workplace dengan ERG I2 untuk menghasilkan acara yang berdampak bagi pengguna kami sambil membangun rasa kebersamaan yang meningkatkan pekerjaan kami sehari-hari.”

Tim I2 ERG dan Digital Workplace merancang lokakarya untuk memberikan putaran produktivitas untuk semua kemampuan. Hal Ini membantu individu menghargai bahwa fitur aksesibilitas dapat menguntungkan semua orang. “Menggunakan Outlook Read Aloud untuk meninjau email Anda atau Pemeriksa Aksesibilitas untuk memastikan semua orang dapat menggunakan presentasi PowerPoint Anda — kita semua mendapat manfaat dari fitur aksesibilitas di Microsoft 365,” kata Cherian.

Keith Clayton, Manajer Proyek dan Pimpinan dari alur kerja I2 ERG’s Recruiting and Pipeline Development di Fannie Mae, selalu mendengar cerita tentang penggunaan yang menarik untuk fitur aksesibilitas yang dibangun dalam Microsoft 365 yang menunjukkan manfaat universal dari fitur tersebut. “Saya berbicara dengan seorang sutradara belum lama ini di Fannie Mae yang suka membaca ulang email-emailnya sebelum dia menekan tombol kirim untuk memastikan semuanya  bagus,” katanya. “Ada begitu banyak kegunaan untuk fitur aksesibilitas ini di Microsoft 365 yang melampaui apa yang Anda harapkan. Saya mengaktifkan teks di Microsoft teams, dan itu membantu orang-orang dengan hambatan Bahasa.

“Untuk menjaga jarak sosial, kami mengadakan Laboratorium Aksesibilitas kedua kami secara virtual melalui acara langsung di Microsoft teams,” kata Cherian. “Kami ingin dapat memberikan setiap orang kesempatan untuk bergabung dengan lingkungan virtual langsung di mana kami menunjukkan fitur aksesibilitas dan produktivitas Microsoft 365 dan Windows dan berbicara tentang hal-hal yang dapat menjadi alat yang berharga karena berkaitan dengan visi, pendengaran, kognitif, dan bahkan bantuan kesehatan mental. “

Fannie Mae juga menyelenggarakan lokakarya tentang Microsoft Power Platform, yang memungkinkan non-pengembang untuk membangun aplikasi mereka sendiri, dasbor, dan alur kerja. Penyelenggara berencana untuk memasukkan konten yang diarahkan pada desain inklusif. “Kami pikir akan bermanfaat jika menyelenggarakan lokakarya desain inklusif untuk memamerkan fitur aksesibilitas bawaan di dalam Microsoft Power Platform,” kata Cherian. “Dan sekarang kami memiliki analis, asisten hukum, karyawan SDM, dan orang-orang non-teknis lainnya yang membuat aplikasi, kami juga ingin membuka peluang ini untuk mereka.”

Fitur Aksesibilitas yang Memberikan Manfaat Kemampuan Pekerjaan Jarak Jauh

Wabah COVID-19 dan inisiasi kerja-dari-rumah ,memberikan contoh kuat bagaimana teknologi dapat diakses dan memberikan manfaat yang tidak terduga. “Ketika karyawan belajar untuk menyeimbangkan kehidupan kerja dari rumah selama COVID-19, kita semua menemukan begitu banyak peluang untuk menggunakan fitur ini. Orang tua yang tidak lagi memiliki tempat penitipan anak, dapat mendapat manfaat dari fitur bicara hingga teks saat merawat anak, ”kata Scott. “Itulah hebatnya desain inklusif dan itu benar-benar bermanfaat bagi semua orang,” tambah Hong

Selain menjadi tuan rumah laboratorium teknologi, karyawan di Pusat Teknologi Fannie Mae mengirimkan buletin mingguan yang disebut “Tek Tip Selasa.” Nawala menjawab pertanyaan yang diterima Pusat Teknologi dalam jumlah yang tinggi, tetapi juga menyediakan platform hebat untuk mempromosikan fitur aksesibilitas. “Kami melihat Tech Tip Tuesday sebagai kesempatan untuk menampilkan fitur aksesibilitas; hal-hal seperti Cortana dan Outlook Read Aloud, misalnya, ”kata Cherian.

Fannie Mae berencana untuk melatih Pekerja Firstline pada staf dukungan teknis untuk membawa kesadaran akan aksesibilitas dan bagaimana hal itu mempengaruhi interaksi dengan kolega dan pelanggan. “Langkah kami selanjutnya adalah melatih Pusat Teknologi dan pusat layanan korporat kami untuk mempromosikan fitur-fitur ini dengan individu yang mungkin mendapat manfaat dari mereka,” kata Cherian. Fannie Mae bahkan telah mengoptimalkan situs web yang menghadap eksternal untuk aksesibilitas. “Fanniemae.com memiliki semua fitur aksesibilitas yang dapat disesuaikan yang ada di dalamnya,” kata Cherian. “Di halaman beranda, kami memiliki drop-down di mana pelanggan dapat melakukan hal-hal seperti mengatur filter berbeda untuk kontras atau memperbesar layar.”

Terus Melayani Masyarakat Melalui Transformasi

Untuk perusahaan yang telah menghabiskan 80 tahun terakhir membantu menampung penduduk Amerika Serikat, adopsi alat aksesibilitas Fannie Mae dan sebagai bagian dari transformasi tempat kerja yang didukung teknologi adalah langkah lain dalam upaya berkelanjutan untuk membangun tempat kerja yang lebih inklusif. “Kami memiliki hak istimewa untuk memiliki tenaga kerja yang mencerminkan komunitas yang kami layani di seluruh Amerika Serikat,” simpul Bill Loeffert, Wakil Presiden Teknologi Sekuritisasi di Fannie Mae. “Inovasi, kreativitas, dan pemecahan masalah ditingkatkan oleh keanekaragaman, dan kami memanfaatkan bakat kami untuk menciptakan produk yang melayani beragam pasar.”